Distorsiones cognitivas: ¿qué son?

Trauma - Tratamientos Psicología - Madrid

También conocidas como “sesgos” o “errores” cognitivos, las distorsiones cognitivas forman
parte de la manera en que cada uno percibe el mundo. En cómo interpretamos lo que nos
ocurre en nuestro día a día, pueden esconderse pensamientos que no se corresponden con la
realidad y, por ello, nos llevan a interpretarla de una forma poco objetiva e incluso
disfuncional.
Muchos de nosotros somos conscientes de que aquello que nos afecta no son los
acontecimientos que vivimos, sino la interpretación que hacemos de los mismos. Por ello, es
importante conocer la forma en la que en ocasiones nuestra interpretación se puede desviar
de la realidad.
Como resultado de este desvío, llegamos a conclusiones arbitrarias que nos pueden ocasionar
malestar o emociones desagradables.
A pesar de la multitud de distorsiones cognitivas que podemos encontrar, las más comunes
son:
Generalización excesiva: en base a un evento que nos ocurre una vez, sacamos reglas que
se generalizan para otras situaciones. Por ejemplo, en base a una ruptura amorosa podemos
pensar que las siguientes parejas que tengamos nos volverán a dejar.
Maximización y minimización: el primero consiste en agrandar ciertos aspectos o
cualidades. Por ejemplo, maximizar nuestros errores y darles más importancia de la que
verdaderamente tienen. El segundo consiste en subestimar o empequeñecer, por ejemplo, los
éxitos, los cumplidos o las cualidades propias.
Personalización: también conocido como “autorresponsabilización”, consiste en atribuirse a
uno mismo hechos o fenómenos externos que no tienen que ver con nosotros. Un claro
ejemplo es cuando “cargamos con toda la culpa” de una situación, o cuando creemos que el
comportamiento o sentimientos de otras personas son responsabilidad nuestra.
Lectura de pensamiento: consiste en presuponer los pensamientos o las intenciones de
otras personas. Por ejemplo, si un día no nos arreglamos al salir de casa, podemos presuponer
erróneamente que las personas que vemos por la calle nos miran “porque vamos
desarreglados”.
Pensamiento dicotómico: consiste en mantener un pensamiento absolutista, de “todo o
nada” o blanco o negro. Polarizamos lo que pensamos, de tal forma que sólo consideramos los
extremos. De esta forma, ignoramos los matices o grados que existen. Suele ocurrir en perfiles
perfeccionistas, al evaluar una situación o resultado como “perfecto o imperfecto”,
considerando así los errores como fracasos directos.
Abstracción selectiva: consiste en centrar nuestra atención en un aspecto o detalle de forma
aislada, sin considerar el contexto en el que surge. En base a este detalle se sacan conclusiones
que no representan a la situación en su totalidad. Por ejemplo, si nos vamos de vacaciones
familiares y durante uno de los días nos ocurre un evento negativo, cuando nos pregunten por
el viaje, podremos hablar únicamente de este hecho, ignorando las experiencias positivas del
resto del viaje.

¿Qué distorsiones cognitivas identificas en ti? ¿En qué situaciones sueles cometerlas? ¿Y tus
amigos y conocidos? Este proceso de reflexión puede ayudarnos a detectar los pensamientos
que pueden esconderse detrás de nuestro malestar.
Referencias: Camacho, J.M. (2003) El ABC de la Terapia Cognitiva. URL:
https://www.fundacionforo.com/pdfs/archivo23.pdf

Escrito por Isabel Wagener

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Eulalia Ruiz
Eulalia Ruiz

Directora

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